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Essere figlio unico rende davvero egoisti e viziati?

di Penelope Greco - 04.03.2021 Scrivici

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Fonte: shutterstock
Essere figlio unico rende davvero egoisti e viziati? La scienza, dopo anni di ricerche, risponde con un netto NO. Vediamo perché

Quante volte, dopo la nascita del primo figlio, vi hanno detto di fare un subito un fratellino o una sorellina perché altrimenti crescerà viziato ed egoista? Ma davvero essere figlio unico comporta diventare egoista e viziato? O sono solo pregiudizi? Andiamo a scoprire cosa dice la scienza sul figlio unico.

In questo articolo

Sindrome dell'essere figlio unico

Secondo l'ultimo rapporto Istat 2019, le coppie con un solo figlio stanno crescendo e si attestano intorno al 46,5%. Ma cosa comporta essere figlio unico oggi?

La maggior parte delle persone conosce gli stereotipi dei figli unici. In effetti, potresti aver usato anche tu questo termine per descrivere qualcuno.

Ma la teoria della "sindrome del figlio unico" non è sempre stata in circolazione. Non è nato fino alla fine del 1800, quando gli psicologi infantili G. Stanley Hall ed E. W. Bohannon hanno utilizzato un questionario per studiare e classificare i bambini con una serie di tratti diversi. Hall ha supervisionato lo studio ed entrambi lo hanno poi pubblicato all'inizio del 1900. Fondamentalmente, la conclusione è stata che i bambini senza fratelli possedevano una lunga lista di tratti comportamentali negativi. Hall è ampiamente citato per aver affermato che essere figlio unico era una "malattia in sé"

Alcuni studi e ricerche concordano con Hall e Bohannon. Tuttavia, il consenso è che le loro scoperte erano non scientifiche e imperfette, rendendo essenzialmente la sindrome del bambino solo un mito.

Caratteristiche della sindrome del figlio unico

Hall descriveva l'essere figlio unico come un bambino viziato, egoista, egocentrico, disadattato, prepotente, asociale e sole.

Quelli che credono nella teoria credono che i figli unici siano viziati perché sono abituati a ottenere ciò che vogliono dai loro genitori, inclusa un'attenzione totale. La convinzione è che diventeranno individui egoisti, che pensano solo a se stessi e ai propri bisogni. Inoltre, si ritiene che la mancanza di interazione con un fratello possa causare solitudine e tendenze antisociali.

Alcuni pensano addirittura che questi effetti si portino fino all'età adulta, con i figli unici che hanno difficoltà ad andare d'accordo con i colleghi, mostrano ipersensibilità alle critiche man mano che invecchiano e hanno scarse abilità sociali.

Ma mentre questa teoria si è fatta strada nella cultura popolare, ricerche più recenti hanno dimostrato che essere figlio unico non ti rende necessariamente diverso da un coetaneo con fratelli. E la mancanza di un fratello e sorella non ti condanna a diventare egocentrico o antisociale.

Cosa dice la ricerca sulla sindrome del figlio unico

I ricercatori hanno condotto numerosi studi negli ultimi 100 anni su figli unici per determinare se lo stereotipo sia vero. È interessante notare che i risultati sono stati contrastanti. Ma dagli anni '70, sembra che forse la maggior parte degli studi sui figli unici abbia ridimensionato l'esistenza di una "sindrome".

Le eccezioni a questo sono state esaminate attentamente. Ad esempio, in Quebec, i bambini "di età compresa tra i 6 e gli 11 anni avevano un rischio maggiore di disturbi mentali". Ma pochi anni dopo, un altro gruppo di ricercatori ha riportato che non c'è differenza tra figli unici e bambini con fratelli quando si tratta di salute mentale, almeno nei bambini sotto i 5 anni.

E mentre è vero che i figli unici possono ricevere più attenzione dai loro genitori, questo non porta sempre all'egocentrismo o all'egoismo. Semmai, i figli unici possono avere legami più forti con i loro genitori.

Toni Falbo, psicologa dell'Università del Texas ad Austin e figlia unica, ha svolto molte ricerche sul figlio unico negli ultimi 40 anni ed è considerato un esperto in materia. 

In una delle sue recensioni ha scoperto che l'attenzione extra che un bambino riceve può essere positiva. Ha concluso che i figli unici hanno ottenuto più degli ultimi fratello nelle famiglie più numerose. 

In un'altra delle sue recensioni, Falbo ha analizzato 115 studi su figli unici. In questi studi ha esaminato i loro risultati: carattere, intelligenza, adattamento, socievolezza e relazione genitore-figlio. Sulla base dell'esame di questi studi, rispetto alle famiglie con più figli, i figli unici hanno superato diversi gruppi nelle aree del carattere, dei risultati e dell'intelligenza. La valutazione di questi studi ha anche mostrato che i figli unici avevano migliori relazioni genitore-figlio.

Cosa dicono gli esperti

Gli psicologi concordano sul fatto che molti fattori diversi aiutino a plasmare il carattere di un bambino. E la verità è che alcuni bambini sono timidi, introversi per natura e preferiscono rimanere da soli. Sarebbero così indipendentemente dal fatto di avere fratelli o meno. Quindi, mentre gli psicologi non negano che i figli unici possano essere a rischio per alcuni deficit sociali, questi tratti non si verificano per tutti!

Fonti articolo: Tandf Online, Zenodo, Apa PsycNet

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