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Fratello e sorella: problemi, benefici e gelosia

di Penelope Greco - 09.03.2021 Scrivici

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Fonte: shutterstock
Il rapporto tra fratello e sorella ha sicuramente tanti benefici, ma nasconde anche molte gelosie. Andiamo a scoprire gli aspetti positivi e negativi.

Il rapporto tra fratello e sorella svolge un ruolo molto importante nella vita di entrambi dalla nascita fino all'età adulta. Essere un figlio unico non è sicuramente un problema. Lo è invece se in genitori puntano troppe aspettative su di lui! Quindi il problema non è del bambino, ma degli adulti. Il legame che c'è invece tra fratello e sorella è indissolubile, fatto di scherzi, divertimeno, gioco, ma anche di tanto litigio e gelosia. Vediamo nel dettaglio. 

In questo articolo

Il rapporto tra fratello e sorella

Secondo il prof. Jürg Frick, che lavora come docente presso diverse alte scuole pedagogiche, non esiste una differenza d'età ideale tra fratelli. Il rapporto tra fratello e sorella ha un effetto fin nell'età adulta e ha un influsso su tutti i contatti privati e professionali. Certo è che se la differenza d'età è grande, i fratelli e le sorelle possono svolgere anche un ruolo meno importante. Se invece sono vicini d'età e trascorrono molto tempo insieme, si mettono a confronto o si imitano. In questo caso svolgono probabilmente un ruolo più importante. I bambini di età simili condividono molto: i giochi, gli interessi, la fantasia. Spesso però possono presentare più situazioni di litigi e invidia. Ogni differenza d'età presenta vantaggi e svantaggi. Fratello e sorella si confrontano. Sono in competizione e cercano di imporsi. È giusto che lo facciano. La situazione si fa problematica quando i genitori, in modo consapevole o meno, attizzano la lite.

I benefici

In base allo studio canadese e israeliano pubblicato sulla rivista scientifica Child Development, indipendentemente dall'influenza dei genitori, sia i fratelli più grandi sia quelli più piccoli contribuiscono alla crescita empatica dei consanguinei. I ricercatori hanno studiato i dati di 452 coppie di fratelli di varie estrazioni socioeconomiche. Scopo dell'analisi era capire se e come le capacità empatiche di bambini di 18 e 48 mesi di età potessero influenzare il carattere dei fratelli nell'arco dei 18 mesi successivi.

«Anche se si dà per scontato che i fratelli maggiori e i genitori siano i principali elementi di influenza nello sviluppo dei fratelli minori (e non viceversa), abbiamo scoperto che sia i fratelli minori sia i maggiori contribuiscono positivamente alla reciproca empatia nel corso del tempo» scrive Marc Jambon, tra gli autori.

L'effetto benefico sullo sviluppo dell'empatia sembra valere per tutti i casi, tranne uno: i fratelli minori non sembrano contribuire in modo significativo all'empatia delle sorelle maggiori. Inoltre, l'ascendente dei maggiori - maschi o femmine - è più forte nei casi in cui tra i fratelli ci sia una grande differenza di età: in questo caso, i fratelli più anziani sono visti come un modello da seguire.

I problemi

Studi dimostrano che spesso i genitori non trattano i loro bambini tutti allo stesso modo. Fino al 70% dei genitori predilige un bambino. Gli svantaggi e i favoritismi nascono solitamente in modo del tutto inconsapevole.

In uno studio, i ricercatori hanno chiesto agli adulti se la loro madre giocasse ai preferiti quando erano bambini. Quasi l'85% degli intervistati lo ha percepito.

I ricercatori hanno studiato il favoritismo sia osservando i bambini mentre interagiscono con i loro genitori sia chiedendo ai bambini e ai loro genitori di riferire sulle loro interazioni. Quante volte il genitore e il bambino ridono o giocano insieme? Quanto spesso litigano o litigano?

Queste valutazioni vengono quindi confrontate tra i diversi fratelli per determinare se un bambino riceve più attenzione positiva o negativa dell'altro. Uno dei risultati rassicuranti di questi studi è che quando le differenze nel modo in cui i fratelli vengono trattati dai genitori sono piccole, le conseguenze sono scarse o nulle. È solo quando le differenze sono grandi che vediamo collegamenti alla salute e alle relazioni dei bambini.

Queste differenze nel modo in cui i genitori trattano i fratelli hanno una base nei geni dei bambini. I genitori trattano i gemelli identici, che condividono il 100% del loro DNA, in modo più simile di quanto trattino i gemelli non identici, che condividono circa il 50% dei loro geni.

Più le personalità dei fratelli differiscono, più i loro genitori li trattano in modo diverso. Sfortunatamente, il favoritismo percepito può creare una divisione tra fratelli. È associato a fratelli che si sentono meno vicini gli uni agli altri, sia nell'infanzia che nell'età adulta.

Fonti articolo: Pubmed, Journals.sagepub, Childdevelopment

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