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Alimenti biologici: sono più sicuri e nutrienti?

di Penelope Greco - 14.06.2021 Scrivici

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Fonte: shutterstock
Gli alimenti biologici sono più sicuri e nutrienti degli altri? Scopri la differenza quando si tratta di nutrizione, sicurezza e prezzo.

Se prima lo trovavi solo nei negozi di alimenti naturali, il cibo biologico è ora una caratteristica normale nella maggior parte dei supermercati. E questo ha creato un po' di dilemma quando si va a fare la spesa.

Da un lato, hai una mela coltivata in modo convenzionale. Dall'altro, ne hai una coltivata in modo organico. Entrambe le mele sono belle, lucide e rosse. Entrambe forniscono vitamine e fibre ed entrambe sono prive di grassi, sodio e colesterolo. Quale dovresti scegliere? Ecco cosa sapere!

In questo articolo

Alimenti biologici: che cos'è l'agricoltura biologica

La parola "biologico" si riferisce al modo in cui gli agricoltori coltivano e trasformano i prodotti agricoli, come frutta, verdura, cereali, latticini e carne. Le pratiche di agricoltura biologica sono progettate per raggiungere i seguenti obiettivi:

  • Migliora la qualità del suolo e dell'acqua
  • Ridurre l'inquinamento
  • Fornire habitat sicuri e sani per il bestiame
  • Abilita il comportamento naturale del bestiame
  • Promuovere un ciclo autosufficiente delle risorse in un'azienda agricola

I materiali o le pratiche non consentiti nell'agricoltura biologica includono:

  • Concimi sintetici per aggiungere sostanze nutritive al terreno
  • Fertilizzante
  • La maggior parte dei pesticidi sintetici per il controllo dei parassiti
  • Irradiazione per conservare il cibo o per eliminare malattie o parassiti
  • Ingegneria genetica, utilizzata per migliorare la resistenza alle malattie o ai parassiti o per migliorare i raccolti
  • Antibiotici o ormoni della crescita per il bestiame

I materiali o le pratiche di agricoltura biologica possono includere:

  • Rifiuti vegetali lasciati sui campi (concime verde), letame di allevamento o compost per migliorare la qualità del suolo
  • Rotazione delle piante per preservare la qualità del suolo e interrompere i cicli di parassiti o malattie
  • Colture di copertura che prevengono l'erosione quando gli appezzamenti di terreno non sono in uso e da arare nel terreno per migliorare la qualità del suolo
  • Insetti predatori o trappole per insetti per controllare i parassiti
  • Alcuni pesticidi naturali e alcuni pesticidi sintetici approvati per l'agricoltura biologica, usati raramente e solo come ultima risorsa in coordinamento con un agente di certificazione biologico USDA

Le pratiche di agricoltura biologica per il bestiame includono:

  • Condizioni di vita sane e accesso all'aria aperta
  • Alimentazione del pascolo per almeno il 30% del fabbisogno nutrizionale del bestiame durante la stagione del pascolo
  • Alimenti biologici per animali
  • vaccinazioni

Biologico o no? Controlla l'etichetta

A partire dal 2007 l'UE ha reso obbligatorio l'uso del marchio comune del biologico (la bandierina verde con la fogliolina di stelle europee) per tutti i prodotti confezionati, realizzati nel territorio della Comunità Europea, che contengono almeno il 95% di ingredienti BIO. Vicino al marchio europeo deve essere indicato il codice dell'organismo di controllo e l'effettiva origine (Italia/UE/non UE) degli ingredienti che lo costituiscono. Quando si legge Italia (o Spagna, Francia, ecc.) significa che il 100% degli ingredienti sono stati coltivati sul territorio nazionale.

Chi controlla il bio

Gli enti pubblici e gli organismi privati svolgono i controlli per il biologico e sono a loro volta controllati dal Ministero delle politiche agricole, alimentari e forestali e dalle Regioni. Il Ministero è l'autorità competente per i controlli e contiene, al suo interno, due dipartimenti dedicati solo al biologico:

  • Dipartimento dell'Ispettorato centrale della tutela della qualità e della repressione frodi dei prodotti agroalimentari (ICQRF);  
  • Direzione generale per la promozione della qualità agroalimentare (PQAI);

Tutte le informazioni relative ai produttori biologici sono inserite nel Sistema Informativo Biologico (SIB), a sua volta all'interno del Sistema Informativo Agricolo Nazionale (SIAN).

"Organico" e "naturale" hanno lo stesso significato?

No, "naturale" e "biologico" non sono termini intercambiabili. In generale, "naturale" sull'etichetta di un alimento significa che non ha coloranti, aromi o conservanti artificiali. Non si riferisce ai metodi o ai materiali utilizzati per produrre gli ingredienti alimentari.

Anche altre etichette alimentari comuni non devono essere confuse con le etichette biologiche. Ad esempio, le linee guida per la carne bovina biologica certificata includono, tra una serie di requisiti, l'accesso al pascolo durante una stagione di pascolo di almeno 120 giorni e l'assenza di ormoni della crescita. Ma le etichette "ruspanti" o "senza ormoni", sebbene debbano essere usate in modo veritiero, non indicano che un agricoltore abbia seguito tutte le linee guida per la certificazione biologica.

Il cibo biologico è più sicuro o più nutriente?

C'è un numero crescente di prove che mostrano alcuni potenziali benefici per la salute degli alimenti biologici rispetto agli alimenti coltivati ​​​​convenzionalmente. Sebbene questi studi abbiano mostrato differenze nel cibo, ci sono informazioni limitate per trarre conclusioni su come queste differenze si traducano in benefici per la salute generale.

I potenziali vantaggi includono quanto segue:

  • Nutrienti. Gli studi hanno mostrato aumenti da piccoli a moderati di alcuni nutrienti nei prodotti biologici. La migliore prova di un aumento significativo è in alcuni tipi di flavonoidi, che hanno proprietà antiossidanti.
  • Acidi grassi omega-3. I requisiti di alimentazione per l'allevamento biologico, come l'uso primario di erba ed erba medica per i bovini, si traducono in livelli generalmente più elevati di acidi grassi omega-3, un tipo di grasso che è più salutare per il cuore rispetto ad altri grassi. Questi acidi grassi omega-3 più alti si trovano nelle carni biologiche, nei latticini e nelle uova.
  • Metallo tossico. Il cadmio è una sostanza chimica tossica che si trova naturalmente nel suolo e assorbita dalle piante. Gli studi hanno mostrato livelli di cadmio significativamente più bassi nei cereali biologici, ma non in frutta e verdura, rispetto alle colture coltivate in modo convenzionale. I livelli inferiori di cadmio nei cereali organici possono essere correlati al divieto di fertilizzanti sintetici nell'agricoltura biologica.
  • Residuo di pesticidi. Rispetto ai prodotti coltivati ​​in modo convenzionale, i prodotti coltivati ​​biologicamente hanno livelli rilevabili inferiori di residui di pesticidi. I prodotti biologici possono avere residui a causa di pesticidi approvati per l'agricoltura biologica o a causa di pesticidi aerodispersi provenienti da fattorie convenzionali. La differenza nei risultati sulla salute non è chiara a causa delle norme di sicurezza per i livelli massimi di residui consentiti sui prodotti convenzionali.
  • Batteri. Le carni prodotte convenzionalmente possono avere una maggiore presenza di batteri resistenti al trattamento antibiotico. Il rischio complessivo di contaminazione batterica degli alimenti biologici è lo stesso degli alimenti convenzionali.

Fonti articolo: Feder.bio, Mayoclinic.org - Organic foods: Are they safer? More nutritious?

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