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Citrobacter nei neonati: cosa sapere

di Ines Delio - 08.03.2024 Scrivici

citrobacter
Fonte: shutterstock
Citrobacter è un genere di batteri che possono provocare infezioni pericolose nei neonati, in particolar modo nei prematuri: cosa sapere

In questo articolo

Citrobacter

Diverse specie di Citrobacter possono causare infezioni spesso pericolose nei neonati e nei bambini, e nelle persone immunocompromesse. Ecco cosa sapere su questo genere di batteri e sulle patologie che possono provocare anche nei più piccoli.

Citrobacter: cosa sono

Citrobacter è un genere di batteri ancora poco conosciuti che si possono trovare ovunque nell'ambiente, anche nelle acque, nel suolo e negli alimenti. Inoltre, sono un normale componente della flora batterica intestinale. I Citrobacter sono stati isolati per la prima volta nel 1932 da Werkman e Gillen, che ne descrissero ben sette specie. Tra queste le tre specie principali, che causano gravi infezioni negli esseri umani, inclusi i neonati, sono:

  • Citrobacter freundii
  • Citrobacter koseri
  • Citrobacter braakii

Di quali infezioni sono responsabili i Citrobacter

I Citrobacter possono comportarsi da patogeni opportunisti nelle persone deboli, come i neonati, in particolare quelli prematuri, causando infezioni anche gravi, tra cui:

  • infezioni del tratto urinario
  • infezioni delle vie respiratorie
  • infezioni delle ossa
  • infezioni del peritoneo
  • infezioni dell'endocardio
  • meningite
  • sepsi

Citrobacter koseri e infezioni nei neonati e nei bambini

Le infezioni da Citrobacter koseri sono pericolose soprattutto per i bambini, in particolare, i neonati prematuri o che presentano peso alla nascita molto basso, poiché possono causare sepsi e meningite con ascessi del sistema nervoso centrale. Si verificano infezioni a esordio precoce e tardivo, come per altre infezioni batteriche neonatali. La maggior parte dei casi è sporadica, senza una chiara fonte di infezione. In alcuni casi, è stata confermata la trasmissione verticale, ossia da madre a figlio, e si sono verificati focolai nosocomiali nelle unità di cura neonatali. Il meccanismo patogeno del batterio non è ancora ben compreso, ma dagli studi è stata identificata una proteina di superficie come possibile fattore di virulenza tra i ceppi che causano ascessi cerebrali da citrobacter nei neonati. Nonostante i miglioramenti nelle tecniche di diagnostica per immagini, nella chirurgia e nella terapia antibiotica, in circa un terzo dei neonati l'ascesso è fatale, mentre la metà subisce danni al sistema nervoso centrale.

Sintomi di infezione da Citrobacter nei neonati

I neonati colpiti dalle infezioni provocate da Citrobacter koseri possono manifestare i seguenti sintomi:

  • instabilità termica
  • irritabilità
  • ittero
  • letargia
  • convulsioni

In un'alta percentuale dei neonati sopravvissuti si possono riscontrare:

  • deficit neurologici
  • ritardo mentale
  • epilessia
  • idrocefalo
  • paralisi cerebrale

Infezioni del tratto urinario da Citrobacter nei bambini

Uno studio ha dimostrato che, sebbene sia poco comune, la specie di Citrobacter può causare infezioni del tratto urinario nella popolazione pediatrica, che si verificano più frequentemente in bambini con condizioni mediche preesistenti. Sembra che un trattamento simile a quello di altri organismi enterici gram-negativi sia l'approccio più prudente, fino a quando non si potranno raccogliere maggiori informazioni al riguardo.

Come si curano le infezioni da Citrobacter

Stando a quanto riporta ISSalute, per il trattamento delle infezioni da Citrobacter l'antibiotico o la combinazione di antibiotici più appropriati viene scelta sulla base del risultato dell'antibiogramma. È importante eseguirlo, perché il Citrobacter è resistente alle penicilline e a diverse combinazioni di antibiotici β-lattamici. Esistono, inoltre, ceppi batterici resistenti a più classi di antibiotici (multi-resistenti), per i quali l'unico antibiotico efficace è al momento la colistina, che deve essere prescritta dal medico dopo che ha verificato lo stato generale del paziente nonché la possibile insorgenza di effetti tossici durante la cura.

Per prevenire le infezioni da Citrobacter il modo migliore è mettere in atto le più comuni misure igienico-sanitarie, fra cui il lavaggio frequente delle mani.

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