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Come difendere i bambini dal caldo: i consigli della pediatra

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Eccessiva sudorazione, inappetenza, bisogno di reintegrare le riserve di liquidi. Per voi tutti i consigli della pediatra su come difendere i bambini dal caldo

Come difendere i bambini dal caldo

Al mare e ai monti il sole fa bene, il caldo anche, ma quando sono eccessivi diventano nemici di piccoli e grandi. L'estate al mare o ai monti vuol dire giornate calde, spensierate in libertà, in piscina, ma come ci dobbiamo comportare per la sicurezza del nostro bambino? Ecco i consigli per difendere i bambini dal caldo.

Come vestire i bambini quando fa caldo

Coprirlo troppo e/o male potrebbe sviluppare un'eruzione cutanea irritativa. Esporre il suo corpo fragile al caldo potrebbe essere vulnerabile e andare incontro a una scottatura solare o a un colpo di calore. Il surriscaldamento fisico è stato anche collegato alla sindrome della morte infantile improvvisa (SIDS), un disturbo del sonno che può essere fatale: i bambini dormono profondamente quando sono caldi e sono difficili da risvegliare, il che può aumentare il rischio di SIDS.

Mantenere il bambino all'ombra, è il modo migliore per proteggerlo dal sole, soprattutto se ha meno di 6 mesi, se non si riesce a trovare l'ombra, creiamola usando un ombrello, una tettoia o il cappuccio di un passeggino.

  • Vestiamo il ​bambino con indumenti protettivi solari, come una maglietta e pantaloni leggeri a maniche lunghe, facciamogli indossare abiti che coprano il più possibile la sua pelle.
  • Scegliamo abiti freschi, ampi e avvolgenti realizzati con tessuti densi.
  • Alcuni tessuti hanno una classificazione del fattore di protezione ultravioletta (UPF). Più alto è il UPF, maggiore è la protezione fornita dal tessuto. Se possibile, scegliamo tessuti che siano almeno UPF15 (buona protezione), ma preferibilmente UPF50 (protezione eccellente).
  • Inoltre, assicuriamoci che il bimbo porti sempre un cappello o cappellino a tesa larga a forma di secchio o di legionario, in modo che il viso, il collo e le orecchie siano protetti. Per i bambini piccoli, scegliamo un tessuto che si accartoccia facilmente quando reclinano la testa. Consideriamo le dimensioni e il comfort del cappello, la quantità di ombra che fornisce al viso, se ostruirà la vista, l'udito o la sua sicurezza. I cappelli che possono essere regolati sulla testa sono i migliori. Se il copricapo è fissato con una cinghia lunga e si aggancia, assicuriamoci che abbia un fermo di sicurezza, posizioniamo la cinghia sul retro della testa o tagliamo la lunghezza in modo che non diventi un rischio di soffocamento.
  • Cerchiamo e proponiamo gli occhiali da sole con protezione UV. I raggi UV possono essere dispersi o riflessi in modo che anche nell'ombra si debbano utilizzare altri metodi di protezione solare. Usiamo quindi occhiali etichettati BS EN ISO 12312-1:2013+A1:2015,  BS EN ISO 12311:2013 e uno stile avvolgente e aderente che copre il maggior numero possibile di aree per gli occhi. Gli occhiali da sole di alcuni bambini hanno un elastico morbido per tenerli in posizione. Gli occhiali da sole giocattolo o di moda non soddisfano i requisiti per gli occhiali da sole e non devono essere utilizzati per la protezione solare. Prendiamo in considerazione l'utilizzo di una copertura per i finestrini dell'auto. Il vetro auto trasparente non tinto (finestre laterali) blocca quasi tutte le radiazioni UVB, e solo il 21% della radiazione UVA.
Come difendere i neonati dal caldo

Sole e bambini

L'uso di creme solari su bambini di età inferiore a 6 mesi va bene, ma quando necessario e solo prodotti di buona qualità. L'uso diffuso di creme solari su bambini al di sotto dei sei mesi non è generalmente raccomandato perché questi bebè hanno una pelle molto sensibile e può essere più probabile che manifesti una reazione.

Per i bambini di età superiore ai sei mesi, la protezione solare dovrebbe essere utilizzata come ultima linea di difesa dopo aver evitato la luce solare diretta, indossando indumenti protettivi, un cappello, occhiali e un'ombra. La protezione solare dovrebbe essere applicata 15-20 minuti prima di uscire. Per garantire che sia efficace, la protezione solare dovrebbe essere riapplicata ogni due ore, o più spesso se è stata pulita o lavata via.

L’indice di protezione SPF (Sun Protection Factor) fa riferimento unicamente alla protezione dai raggi che causano eritema (UVB). La presenza del simbolo UVA indica la protezione aggiuntiva dai raggi che causano invecchiamento prematuro della pelle e fotoimmunosoppressione (UVA).

I filtri solari contenenti biossido di titanio o ossido di zinco hanno meno probabilità di irritare la pelle sensibile di un bambino.

Ricordiamoci di riapplicare la crema solare del bambino più grande ogni due ore o immediatamente dopo aver nuotato o sudato, poiché non esiste una protezione solare "impermeabile".

Per proteggere i bambini dai raggi UV solari non bastano solo le creme più adatte, ma è importante pianificare le attività quotidiane per assicurare che il bambino sia ben protetto dal sole. Cerchiamo di ridurre al minimo il tempo (o facciamo particolare attenzione) da trascorrere all'esterno durante le ore centrali del giorno, durante il periodo estivo, quando i livelli UV sono più intensi e specie se si è in alta montagna o sulla battigia. Questi variano a seconda della posizione, mare, pianura, collina, montagna, quindi è consigliabile controllare l'indice UV.

Nelle giornate calde assicuriamoci che il bambino non si surriscaldi e beva molti liquidi. Se il bambino è nervoso, piange eccessivamente o ha rossore su qualsiasi parte della pelle esposta, va portato immediatamente in casa, all’ombra.

I bambini spesso copiano quelli che li circondano e imparano per imitazione, per cui se gli adulti adottano comportamenti di protezione solare, è più probabile che i bambini a loro volta facciano lo stesso.

Consigli pratici

  • Incoraggiamo il bambino a giocare all'ombra, ad esempio sotto gli alberi, specialmente tra le 11:00 e le 16:00, quando il sole è più forte.
  • Copriamo le parti esposte della pelle del bambino con la crema solare, anche nei giorni nuvolosi. Utilizzarne una che ha un fattore di protezione solare (SPF) di 15 o superiore che protegge contro i raggi UVA e UVB. Applica la protezione solare alle aree non protette da indumenti, come viso, orecchie, piedi e dorso delle mani.
  • Prestiamo particolare attenzione a proteggere le spalle e la nuca del bambino quando gioca, poiché queste sono le aree più comuni per la solarizzazione.
  • Copriamolo con indumenti larghi di cotone, come una t-shirt oversize con le maniche.
  • Facciamogli indossare un cappello floscio con una tesa larga che copre il viso, le orecchie e il collo.
  • Proteggiamogli gli occhi con occhiali da sole conformi allo standard italiano con marchio CE (controlla l'etichetta).
  • Se il bambino sta nuotando, usa una crema solare resistente all'acqua del fattore 15 o superiore. La protezione solare dovrebbe essere riapplicata subito dopo essere stata in acqua - anche se è "resistente all'acqua" - e dopo l'asciugatura, la sudorazione o quando potrebbe essersi asciugata.

I rischi del gran caldo

I bambini hanno meno probabilità degli adulti di ricordare di bere liquidi, specialmente quando si divertono a giocare fuori casa, quindi hanno bisogno del nostro aiuto. Sono anche più inclini alla disidratazione rispetto agli adulti.

Possono diventare disidratati se bevono meno liquidi di quanto perdono con la sudorazione in una calda giornata estiva, e si disidratano anche al caldo. Disidratazione e Colpo di calore vanno a braccetto.

Disidratazione nei bambini

La disidratazione è una condizione che si verifica quando qualcuno perde più liquidi di quelli che assume, e nella calda estate, questa perdita di solito avviene attraverso il sudore eccessivo. La sudorazione è un ottimo sistema di raffreddamento, ma in una calda giornata estiva, il bambino potrebbe perdere troppa acqua attraverso la pelle. Quando un bambino diventa disidratato, è vulnerabile a malattie legate al calore come crampi da calore, esaurimento psicofisico da calore o colpo di calore, e quest'ultima è un'emergenza medica.

Anche quando stanno all’aria aperta durante la bella stagione, oltre ad indossare abiti adatti, protezione solare, cappelli e occhiali da sole, è importante mandarli all'aria aperta con abbastanza acqua da bere per prevenire la disidratazione.

Evitare la disidratazione

Come gli adulti, i bambini devono bere molti liquidi per non disidratarsi. Possiamo sapere se il bambino è idratato quando ci sono da sei a otto pannolini bagnati al giorno.

Per i primi 6 mesi in cui il bambino assume solo latte materno o formula, non si dovrebbe somministrare loro acqua. Ma durante la stagione calda, potremmo renderci conto che ne ha bisogno e desiderio. E allora si offre acqua, ma solo l’acqua!

Riconoscere i segni della disidratazione

Due dei primi segni di disidratazione sono irritabilità e stanchezza. Quindi, se il bambino diventa scorbutico, nervoso, fastidioso o sembra aver perso la sua vivacità, è il momento di fargli fare una pausa in acqua o con acqua. Non aspettare che chieda un drink per pensare che forse è disidratato.

La sete non è di solito un buon indicatore della disidratazione, dal momento che molti di noi, ma specialmente i bambini, non hanno un buon meccanismo della sete; quando i nostri cervelli registrano che abbiamo sete, siamo già disidratati. Regolari piccoli sorsi di liquido reintegrano l'acqua persa e aiutano a mantenere sotto controllo la temperatura interna.

Se il bambino sembra debole, si lamenta di mal di testa o di nausea, ha la pelle umida e ha nausea ed inizia a vomitare, può avere un affaticamento fisico e un iniziale colpo di calore.

Se sospettiamo una disidratazione da calore:

  • portiamolo all'ombra o al riapro in una stanza;
  • allentiamo o rimuoviamo gli indumenti che indossa;
  • incoraggialo a mangiare e bere;
  • mettiamolo in una vasca da bagno con acqua fresca (non fredda);
  • chiamiamo il pediatra per ulteriori consigli.

Acqua, succo di frutta, coca cola o bevande energetiche?

Senza calorie e senza caffeina, l'acqua è di gran lunga superiore al succo per prevenire la disidratazione. La caffeina è un diuretico, fa perdere, piuttosto che trattenere, i liquidi; lo zucchero in eccesso aggiunge calorie inutili alla dieta del bambino e può avere un effetto negativo sull'igiene dentale.

Il succo di frutta estingue la sete e contiene vitamine e sostanze nutritive, tuttavia è anche ricco di calorie, può contribuire ad un inutile aumento di peso e può essere pieno di sostanze chimiche spaventose. Una piccola porzione o due di succo di frutta al giorno va bene con la colazione o gli spuntini, ma quando si caricano i liquidi per rimanere freschi, è meglio l’acqua per prevenire la disidratazione. Se il bambino insiste sul succo, proviamo a diluirlo mescolando 1/4 di tazza di succo a 3/4 tazze di acqua. Oppure, addolciamo naturalmente l'acqua aggiungendo alcune bacche o una spremuta di limone o arancia per dare sapore.

Le bevande energetiche, con la loro colorata gamma di sapori allettanti, sono diventate sempre più popolari tra i bambini più grandi, dalle bevande sportive alle acque vitaminiche, alle bevande integrative "ad alta energia". Ciò che tutte hanno in comune sono gli ingredienti aggiunti che dicono di "fare" qualcosa in più: aumentano l'energia e la vigilanza, la nutrizione e/o addirittura dovrebbero migliorare le prestazioni atletiche. Ma sono corrette e valide per un bambino? Secondo i nutrizionisti del Children Nutrition Research Center del Baylor College of Medicine di Houston, in Texas, le bevande sportive offrono un piccolo vantaggio rispetto all'acqua fredda.

Le bevande sportive sono studiate per favorire gli atleti impegnati in allenamenti aerobici continui ad alta intensità e che durano per almeno 90 minuti o più. Molte volte i bambini più grandi sono così preoccupati di svolgere l’attività all'aperto che giocano fino al punto di arrivare a un vero esaurimento da calore. I genitori devono assicurarsi che i bambini più grandi abbiano molto da bere prima e durante il gioco. È anche importante insegnare ai bambini ad ascoltare il loro corpo ed essere consapevoli dei segni di disidratazione e di esaurimento/fatica da calore. Cerchiamo allora di incoraggiare i bambini che partecipano a faticose attività sportive all'aperto, come il calcio o la bicicletta, a giocare all'aperto prima di mezzogiorno o dopo le 16-17 di pomeriggio, quando il sole non è più così forte.

Quanta acqua dovrebbero bere i bambini?

La quantità di liquidi necessari dipende dal calore, dal grado di attività e dal tempo in cui i bimbi giocano all'aperto. Per garantire che ogni bambino abbia abbastanza acqua, dovrebbe essere offerta almeno 6 volte al giorno, anche se non ha sete. Quando gioca all'aperto, assicuriamoci che il bambino abbia una bottiglia piena di acqua fresca e incoraggiamolo a fare delle pausa per bere. Assicuriamoci anche che la bottiglia sia riempita quando necessario. I bambini molto attivi, in particolare, dovrebbero reidratarsi ogni 15-20 minuti per aiutare a prevenire gli effetti negativi legati al calore.

Perché i bambini mangiano poco d'estate

Colpo di calore

Il colpo di calore si verifica quando il corpo non riesce più a raffreddarsi e inizia a surriscaldarsi. Quando la temperatura interna supera i 40 gradi, le cellule all'interno del corpo iniziano a rompersi e parti importanti del corpo smettono di funzionare.

Se non trattato, può portare a complicazioni, come insufficienza d'organo e danni cerebrali e può essere fatale.

I sintomi del colpo di calore includono:

  • aumento della temperatura corporea - una temperatura di 40 gradi o superiore è spesso un segno importante di colpo di calore
  • sudorazione intensa che si interrompe improvvisamente - se il corpo non è in grado di produrre altro sudore, è un avvertimento importante che è diventato surriscaldato e disidratato
  • aumento della sete (ma più tardi, quando il bambino si indebolisce, possono bere meno)
  • pelle pallida, viscida
  • un battito cardiaco accelerato
  • respirazione rapida (iperventilazione)
  • la fontanella del piccolino è affondata
  • emissione di ridotte quantità di urina e di colore scuro
  • bocca e occhi asciutti
  •  mal di testa, crampi muscolari
  •  è assonnato o "moscio"
  •  confusione, mancanza di respiro e vomito
  • coma (non manifesta reattività o scalpore quando viene toccato o chiamato)

Cosa fare

Se il bebè o il bambino più grande hanno i segni di cui sopra, necessitano di un trattamento urgente. Chiamiamo il pediatra o un'ambulanza o porta il bambino in ospedale.

Mentre aspettiamo l’arrivo dell'ambulanza, spostiamolo in un'area fresca il più rapidamente possibile, rimuoviamo gli indumenti e proviamo a rinfrescarlo facendo aria con quello che abbiamo a portata di mano. Puoi cerchiamo di raffreddare la pelle mettendo un foglio di carta o cartone umidi su di lui o spruzziamolo delicatamente con dell’acqua non troppo fredda.

Se è cosciente, offriamogli acqua fresca, ma non fredda, da bere a piccoli sorsi. Continuiamo a dargli da bere, a meno che non sia incosciente e non sia in grado di deglutire in sicurezza. La migliore bevanda è l’acqua senza aggiungere sale o altro.

Prevenire il colpo di calore

  • I bambini dovrebbero essere tenuti in un luogo fresco e ombreggiato. Se hanno bisogno di stare fuori, copri la loro carrozzina o rinfrescali con un panno umido e vestili con abiti freschi;
  • non vanno mai lasciati soli in un'auto parcheggiata, nemmeno per un momento, e anche quando l'auto è all'ombra;
  • non sono in grado di dirci che hanno sete, quindi è importante che si dia loro bevande extra quando fa caldo;
  • se il bambino inizia a essere moscio o più irritabile, potrebbe essere un segno di stress da calore e allora si deve dare da bere ed eventualmente portarlo dal pediatra o da un medico.

Suggerimenti per mantenere un bambino fresco e in buona salute durante la stagione calda:

  • giocare in una piscina per bambini è un buon modo per mantenere freschi i bambini. La piscina va tenuta all'ombra durante il tempo molto caldo e sorvegliate attentamente i bambini in ogni momento;
  • un bel bagno prima di coricarsi è spesso benefico;
  • mantenere la camera da letto del bimbo fresca durante il giorno chiudendo tende o finestre. Si può anche utilizzare una ventola per far circolare l'aria nella stanza assicurando che l’aria smossa non punti verso il bambino;
  • mantenere la biancheria da notte e da letto al minimo. Se il bambino si muove molto o si scopre durante la notte, è bene valutare se mettere un lenzuolo ben fissato che non si allenti durante la notte;
  • se la casa è provvista di un condizionatore d'aria, assicurarsi che la stanza non sia  troppo fredda; l'impostazione della temperatura a circa 24 - 26 gradi Celsius è sufficientemente bassa.

L'estate è un periodo meraviglioso per i bambini perché ricco di avventure, giochi e ricordi che durano una vita. Mantenerli idratati farà in modo che possano godere in sicurezza dei bellissimi spazi aperti e della bella stagione.
 

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