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Una nuova mano con la stampa in 3D per la piccola Shea

Shea è una bambina di 9 anni con una malformazione agli arti. Grazie alla stampa in 3D e ad una comunità online, ora ha una nuova mano a costi molto bassi

a cura di Elisa Santaniello

La capacitá di sviluppare protesi per le mani su misura a basso costo grazie alla stampa 3D é una delle prime, e di sicuro una delle migliori, storie nell’industria della Stampa 3D.


Bambini respirano con bronchi creati da una stampante 3D



Le protesi per le mani sono particolarmente importanti per i bambini. Infatti, siccome i loro corpi sono ancora in fase di crescita, é particolarmente difficile per loro avere accesso a protesi su misura, visto che una dura solo qualche mese, o al massimo un anno, e che pochi possono permettersi di spendere 10.000 dollari ogni dodici mesi. Grazie alla stampa 3D invece, tutto ciò che devono fare gli utenti é modificare il modello digitale ed investire meno di 50 dollari per i filamenti di stampa.

Ne è testimone  e protagonista la piccola Shea una bambina di 9 anni con una malformazione agli arti che poco prima dello scorso Natale si imbatte in un video in cui veniva mostrata la protesi di una mano stampata in 3D. Decise così di chiedere ai suoi genitori qualcosa di simile per regalo. Sua madre iniziò così una ricerca online che l’ha portata sulla pagina di E-Nable, una comunità di maker che costruisce e progetta protesi opensource, che significa che i progetti possono essere utilizzati e modificati da chiunque, gratuitamente.


La forza del piccolo tennista senza gambe. Il video emozionante



E-Nable, dunque, non serve a vendere le protesi ma a permettere a genitori ed educatori di imparare a crearle e adattarle alle esigenze di chi ne ha bisogno. Oggi e-NABLE ha circa 300 utenti, sparsi tra i cinque continenti ma il suo potenziale è molto più grande.

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Le protesi di E-Nable sono arti meccanici in plastica che svolgono la funzione delle dita grazie a dei tendini di nylon che fanno piegare le dita quando si piega la mano. Abbastanza semplici nel design e anche graziose, queste protesi permettono a chi le indossa di afferrare gli oggetti.


Video di una mamma senza braccia che cambia il bambino


Lo scorso febbraio Shea e la sua famiglia incontrano il Dr. Flood, membro del Makerspace locale di Milwaukeee. Shea prova per la prima volta la sua nuova mano, stampata utilizzando i suoi colori preferiti. Si trova subito bene e Flood dice che vederla afferrare gli oggetti con la sua nuova mano è stata una delle emozioni più belle della sua vita. Come ingegnere e maker, non avrebbe potuto ottenere soddisfazione più grande.

Grazie alla stampa 3d, le protesi mediche che tradizionalmente non sono oggetti di massa e che non potevano  interessare ai grandi produttori che guardavano ai numeri delle masse, possono oggi raggiungere le persone che ne hanno bisogno, a un prezzo contenuto e con il supporto di un’attiva e disponibile comunità online.
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